第2章:功成弗居

【原文】

天下皆知美之为美,斯恶已;皆知善之为善,斯不善已。

故有无相生,难易相成,长短相形,高下相倾,音声相和,前后相随。

是以圣人处无为之事,行不言之教,万物作焉而不辞,生而不有,为而不恃,功成而弗居,夫唯弗居,是以不去。


【译文】

世人都向往美好的事物,是因为他们知道有丑陋存在;

都认为善良是可贵的品质,是因为明白邪恶会造成伤害。

有和无相依而生,难和易相辅而成,长和短相比而显,高和下相互依存,音和声相互应和,前和后相互追随,(这种相辅相成的关系)是真正恒定不变的。

因此,圣贤之人对待世事常常不怎么干涉,而是采取无声胜有声的方式,进行潜移默化的教育,让万物自然而然地发展而不施加影响,滋养万物而不占为己有,助其生长而不自恃有功,大功告成而不居功自傲。正因为他们不居功自傲,所以功绩不会被磨灭(而永世长存)。


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